অধিকাংশ পোকামাকড়ের শরীরেই তো চর্বি জমে। তাই তাদের মোটা হতেও দেখা যায়। তাহলে পিঁপড়ার শরীরে কেন চর্বি জমে না? অন্তত তাদের কাঠামো দেখে তো বোঝা যায় না যে তারা মোটা হয়। অথচ এরাও কিন্তু প্রচুর পরিমাণে খাবার খায়।

একটা পিঁপড়ার কাছে প্রয়োজনের চেয়ে অতিরিক্ত ক্যালরি মজুত থাকলে সেটা নিশ্চয়ই তার সঙ্গী বা পরিবারকে ভাগ দেয় না! তাহলে এত খেয়েও পিঁপড়া মোটা হয় না কেন? সেটা কি তাহলে কোনো জাদুমন্ত্রের বলে?

না, সেটা জাদুমন্ত্রের কোনো কারসাজি নয়। এটা তাদের গঠন-প্রক্রিয়ারই অংশ। সাধারণত কোনো প্রাণী খাবার খাওয়ার পর সেটা তার পাকস্থলীতে জমা হয়। সেখান থেকে চর্বিটা তার গায়ে জমে তাকে মোটা হতে সাহায্য করে। কিন্তু পিঁপড়ার পাকস্থলী কাটা থাকে। এতে পিঁপড়া খাবার খাওয়ার পর সেটা পরিপাকতন্ত্রে যাওয়ার আগেই আলাদাভাবে সংরক্ষণ করে।

পিঁপড়া যখন খায়, তখন সে তার শারীরিক চাহিদার বাইরেও একবারে প্রচুর খাবার তার পরিপাকতন্ত্রের ভেতরে জমা করে। যখন খিদে পায়, তখন জমানো খাবার থেকে কিছুটা খেয়ে নেয়।