banglanewspaper

মনিরুল ইসলাম মনি: ক্রিকেট খেলতেন ভালো। অনেক ভালো খেলার পরেও পূর্ব পাকিস্তানের হওয়ায় চান্স হতো পাকিস্তানের জাতীয় ক্রিকেট টিমে। খেলার স্বাধীনতাকে আপন করে পাওয়ার মানসেই ঝাঁপিয়ে পড়েছিলেন মহান মুক্তিযুদ্ধে। তবে স্বাধীন বাংলার জাতীয় ক্রিকেট দলে খেলা না হলেও মহান এ ক্রিকেটারের তাঁর নামে মিরপুর শের-ই-বাংলা জাতীয় ক্রিকেট স্টেডিয়ামের গ্যালারিতে ‘শহীদ জুয়েল স্ট্যান্ড’ নামে একটি স্ট্যান্ড রয়েছে।

‘স্বাধীন হইলে আমি ন্যাশনাল টিমের হয়ে ওপেনিংয়ে নামুম, ক্যাপ্টেন হমু। আঙ্গুল তিনটা রাইখেন স্যার প্লিজ...’১৯ আগস্ট নারায়ণগঞ্জের সিদ্ধিরগঞ্জ পাওয়ার স্টেশনে গেরিলা অপারেশনের সময় পাকিস্তান সেনাবাহিনীর পাল্টা আক্রমণে জুয়েল আহত হন। এরপরে চিকিৎসকের কাছে এটাই ছিলো ক্রিকেটার জুয়েলের আকুতি!

শহীদ জুয়েলের জন্ম ১৯৫০ সালের আজকের এই দিনে। তার পৈতৃক নিবাস ছিল মুন্সিগঞ্জ জেলার শ্রীনগর উপজেলার দক্ষিণ পাইকশা গ্রামে।

নামটা আব্দুল হালিম চৌধুরী জুয়েল হলেও সবাই জুয়েল নামেই চেনে। 

শহীদ জুয়েল যিনি ১৯৬৮-১৯৬৯ সালে আজম ট্রফিতে পূর্ব পাকিস্তান ক্রিকেট দলের নিয়মিত সদস্য ছিলেন। ব্যাট হাতে মাঠে নামতেন ওপেনিং-এ। খেলতেনও দুর্দান্ত। দারুণ স্টাইলিশ ব্যাটিংয়ে নজর কাড়তেন সবার। 

কিন্তু সকল যোগ্যতা থাকা সত্ত্বেও পাকিস্তান দলের হয়ে তার খেলা হয়নি। হবেই বা কী করে তিনি যে পূর্ব পাকিস্তানি। সেই অপ্রাপ্তি থেকেই হয়তো দেশ মাতৃকাকে পরাধীনতার হাত থেকে বাঁচাতে ব্যাট ছেড়ে তুলে নিয়েছিলেন অস্ত্র। 

কিন্তু শেষ পর্যন্ত জুয়েলের সেই অপ্রাপ্তি আর পূর্ণতা পায়নি। কেননা ১৯৭১ সালের ২৯ আগস্টে গভীর রাতে পাক সেনাবাহিনীর হাতে তিনি ধরা পড়েন। ধরে নিয়ে যাওয়া হয় তৎকালীন তেজগাঁওয়ে এমপি হোস্টেলের কনসেনট্রেশন ক্যাম্পে। সেখান থকে আর ফেরা হয়নি এই মুক্তিযোদ্ধা ক্রিকেটারের।

ধারণা করা হয়, প্রেসিডেন্ট ইয়াহিয়া খানের কথিত সাধারণ ক্ষমা ঘোষণা করার আগে ৪ সেপ্টেম্বের মধ্যে কোনো এক সময়ে তাকে নির্মমভাবে হত্যা করা হয়। তার সাথে আরও ছিলেন ‘আমার ভাইয়ের রক্তে রাঙানো একুশে ফেব্রুয়ারি’র কালজয়ী গানের সুরস্রষ্টা আলতাফ মাহমুদ, আজাদ, বদি, রুমিসহ আরও বেশ কয়েকজন।

ঢাকা ক্র্যাক প্লাটুনের একজন সক্রিয় সদস্য ছিলেন জুয়েল। সেই প্লাটুনের সদস্য হিসেবে আগস্টের দ্বিতীয় সপ্তাহে গিয়েছিলেন সিদ্ধিরগঞ্জ পাওয়ার স্টেশন ধ্বংস করতে। 

পাক হানাদার বাহিনীর সঙ্গে সংঘর্ষের এক পর্যায়ে হাতের আঙুলে গুলিবিদ্ধ হন তিনি। সেখান থেকেই আহত জুয়েলকে আটক করে পাকিস্তানিরা।

কোনো এক স্বজাতির বিশ্বাসঘাতকতায় ২৯ আগস্ট গভীর রাতে মগবাজারের রেলক্রসিং সংলগ্ন আজাদের বাসা থেকে ধরে নিয়ে যাওয়া হয় তাঁকে। ক্র্যাক প্লাটুনের তথ্য ও সবার পরিচয় জানার জন্য তার ওপর নির্মম নির্যাতন চালানো হয়। যে হাত দিয়ে তিনি ব্যাট ধরতেন, সে হাতের দুটি আঙুল কেটে ফেলা হয়। এমন নির্যাতনের পরেও একটা তথ্যও তার মুখ থেকে বের করে নিতে পারেনি পাক হানাদারের দল। 

জুয়েল যখন এইচএসসিতে পড়েন তখন বাংলাদেশ ক্রিকেটের সাবেক অধিনায়ক রকিবুল হাসান অষ্টম শ্রেণির ছাত্র। তিনি যখন ঢাকা আজাদ বয়েজ ক্লাবের হয়ে খেলেন তখন রকিবুল হাসার সেখানে অনুশীলন করতেন। এক পর্যায়ে দুজনই পূর্ব পাকিস্তানের হয়ে খেলেছেন। একই কক্ষে কেটেছে তাদের স্বর্ণালি সময়।

খেলার মাঠে (বাঁ থেকে) রাকিবুল হাসান, বাসিল ডি'অলিভেরা এবং শহীদ জুয়েল

স্বাধীনতার ৪৭বছর পর সেই স্মৃতিচারণ করতে গিয়ে আবেগ ধরে রাখতে পারছিলেন না, টাইগারদের সাবেক এই অধিনায়ক, ‘ক্রিকেটের সুবাদেই তার সাথে আমার পরিচয়। তিনি আজাদ বয়েজে খেলতেন আমিও তখন আজাদ বয়েজে অনুশীলন করতাম। পরবর্তীতে জুয়েল আজাদ বয়েজ থেকে চলে যায় মোহামেডানে। আমি আজাদ বয়েজে থেকে যাই। একটা সময় আমার খেলার ধারাবাহিকতায় আমি এগুতে থাকি এবং যখন ক্লাস নাইন কী টেনে পড়ি তখন পূর্ব পাকিস্তান একাদশ দলে সুযোগ পেয়ে যাই।

সে সময়ে পূর্ব পাকিস্তান ও পশ্চিম পাকিস্তানের মধ্যে কায়েদে আজম ট্রফিসহ আরও অনেক টুর্নামেন্ট খেলা হতো। এই কায়েদে আজম ট্রফিতে প্রতিনিধিত্ব করার মতো যোগ্যতা জুয়েলের ছিল এবং তিনি পূর্ব পাকিস্তান দলের একজন নিয়মিত খেলোয়াড় ছিলেন।’

জুয়েলের মধ্যে বাঙালিত্ব দারুণভাবে কাজ করতো উল্লেখ করে রকিবুল আরও বলেন, ‘তার ভেতরে সবচাইতে বড় যে বিষয়টি ছিল সেটি হলো বাঙালিত্ব তার মধ্যে দারুণভাবে কাজ করতো। যে বিষয়টি আমাকে খুব নাড়া দিত। আমরা পাকিস্তানি হতে পারি আমরা তো বাঙালি। ওই সময় খেলাধুলা ছাড়াও আমাদের নানাক্ষেত্রে নিগৃহীত হতে হতো। এটা সে বুঝতো এবং বিষয়টি তাকে নাড়া দিত। তিনি ছিলেন দারুণ স্বাধীণচেতা। নিজেকে বাঙালি হিসেবে প্রতিষ্ঠিত করতে উদগ্রীব থাকতেন।’

১৯৭২ সালে বাংলাদেশ সরকার জুয়েলকে মরণোত্তর বীর বিক্রম খেতাবে ভূষিত করে। ১৯৭৩ সালের সরকারি গেজেট অণুযায়ী তাঁর বীরত্বভূষণ সনদ নম্বর ১৪৮। 

এই বীর শহীদের জন্মদিনে বিডিনিউজ আওয়ারের পক্ষ থেকে বিনম্র শ্রদ্ধা...

তথ্য: ইন্টারনেট

ট্যাগ: Banglanewspaper ক্রিকেটার বীর বিক্রম জুয়েল